Batallas en Britania. Dunnichen (Nechtansmere).1ª parte

Mapa del norte de Britania, mostrando  la expansión de Northumbria_600-.700

Mapa del norte de Britania  mostrando la expansión de Northumbria entre los años 600 y 700

La Batalla de Dunnichen, Dun Nechtain o de Nechtansmere (Gaelico:Blàr Dhùn Neachdain, irlandés antiguo: Dún Nechtain, Galés antiguo: Linn Garan, inglés antiguo: Nechtanesmere) es una de las mas famosas batallas libradas en la Britania altomedieval, y se dirimió entre los pictos del reino de Fortriu, liderados por el rey Bridei Mac Bili, y un ejército de anglos northumbrios, dirigidos por el rey Ecgfrith, el 20 de mayo del 685.
Sobre el nombre de esta batalla existe cierta controversia, ya que se la cita por primera vez con nombre propio en una crónica inglesa del siglo XII como “Stagnum Nechtani” , esto es, del lago (o marjal) de Nechtan. Pero no olvidemos que los ingleses perdieron. ¿Con que nombre recordaron los ganadores esta batalla? Pues no lo sabemos exactamente, porque no eran muy de escribir los pictos, pero los anales irlandeses la conocieron como Bellum o Cath Dun Nechtain, o lo que es lo mismo, la batalla del Dun (fortaleza) de Nechtain. En la galesa Historia Brittonum la denominan Gueith Lin Garan, la batalla del Lago de la Garza.
Mas recientemente, el estudioso escocés Graeme Cruickshank ha propuesto el nombre de batalla de Dunnichen (Dun-Nechtan, como aparece en una carta del siglo XII que confirma la propiedad de ciertas tierras del lugar a la Abadía de Arbroath) y parece que finalmente esta ubicación ha obtenido el beneplácito de la mayoría de los historiadores, empezando por el imprescindible James E. Frasier. En fin, los ingleses pueden preferir Nechtansmere, pero perdieron, y los ganadores tienen la potestad de elegir, así que Dunnichen se queda.
A grandes rasgos podemos asumir que de la historia picta se conoce poco, y lo poco que se conoce es a través de las crónicas que nos han dejado sus vecinos, principalmente anglos e irlandeses, en Anales, como los del Ulster o los de Tigernach, o en Historias como la Eclesiástica de Beda el Venerable, o la de la vida de San Wilfrido, de Esteban de Ripon, y menciono estas fuentes en concreto porque volveremos a ellas más adelante.
En la época que nos ocupa, Northumbria era el reino más poderoso de la zona y la ambición de sus reyes se enfocaba en la ampliación de sus fronteras en todas direcciones. Todo parece indicar que una parte de los cambiantes reinos de los pictos estaba, por estas fechas, bajo dominio northumbrio.

guerreros pictos

Jinete e infante pictos.

Al poco de suceder a su padre Oswiu, en el año 671, Ecgfrith se enfrentó a un levantamiento de los pictos, que derrocaron a Drust o Drest, hijo de Donuel, un rey títere sostenido por el poder anglo (Marren 2006). Otros autores (Frasier) sostienen que fue el propio Drest el que animó al levantamiento.
Según cuenta Esteban de Ripon en su “Vita Sancti Wilfrithi” , los “bestiales pictos arrojaron lejos de si el yugo de la servidumbre”. Sigue leyendo

Escocia Medieval 1. Los antecedentes (1ª parte)

Lo reconozco, me entusiasma todo lo relacionado con esa tierra: sus gentes, su cultura, sus paisajes… hasta las portadas de sus novelas románticas… Errr… Por supuesto me refiero a las de Sir Walter Scott.
Y su historia ¡Que Historia!
Si nos fijamos en el periodo que va desde la retirada de los romanos de la isla de Britania hasta el definitivo establecimiento de una monarquía estable en el territorio de lo que hoy conocemos como Escocia, observaremos que en este relativamente pequeño y fragmentado espacio (del tamaño aproximado de Castilla-La Mancha, para que los lectores hispanos se hagan una idea) se encontraron y enfrentaron hasta cinco pueblos o etnias más o menos estructurados, cada uno con su cultura e identidad propia, que en distinta proporción y medida, con más intensidad unos que otros, darán como resultado final una nación que a día de hoy sigue dando mucho que hablar.
Pictos, britanos, escotos, anglos y vikingos, esos son los actores de nuestra historia.
Pero antes, si queremos ver como se conformó la Escocia Medieval, los antecedentes. Si, ya sé que a nadie le gusta eso de tener antecedentes, pero aquí son necesarios. De hecho en este primer artículo sobre el tema me voy a centrar en los mismos, cosa que nos permitirá tener una perspectiva más clara de qué sucedió después y por qué sucedió lo que sucedió.

campañas romanas en Britania del 43 al 60

Campañas romanas en Britania del 43 al 68

Los antecedentes no son otros que la conquista por parte de Roma de la isla de Britania. Esta conquista, comenzada en el año 43 de nuestra era con unas fuerzas en torno a los 40.000 hombres, y comandada por Aulo Plaucio, nunca llegó a completarse del todo. Si bien las tribus del sur (más bien sureste) dieron poca guerra, si se me permite la expresión, no cabe decir lo mismo de las situadas más al norte y al oeste. En los primeros cuatro años de campaña, el avance romano fue más o menos rápido y fueron conquistadas las tribus que quedarían situadas al sur de una hipotética línea que fuera desde el estuario del Humber, en la costa este de la isla, hasta el estuario del Severn, en el mar de Irlanda. Sigue leyendo