Batallas en Britania. Dunnichen (Nechtansmere).1ª parte

Mapa del norte de Britania, mostrando  la expansión de Northumbria_600-.700

Mapa del norte de Britania  mostrando la expansión de Northumbria entre los años 600 y 700

La Batalla de Dunnichen, Dun Nechtain o de Nechtansmere (Gaelico:Blàr Dhùn Neachdain, irlandés antiguo: Dún Nechtain, Galés antiguo: Linn Garan, inglés antiguo: Nechtanesmere) es una de las mas famosas batallas libradas en la Britania altomedieval, y se dirimió entre los pictos del reino de Fortriu, liderados por el rey Bridei Mac Bili, y un ejército de anglos northumbrios, dirigidos por el rey Ecgfrith, el 20 de mayo del 685.
Sobre el nombre de esta batalla existe cierta controversia, ya que se la cita por primera vez con nombre propio en una crónica inglesa del siglo XII como “Stagnum Nechtani” , esto es, del lago (o marjal) de Nechtan. Pero no olvidemos que los ingleses perdieron. ¿Con que nombre recordaron los ganadores esta batalla? Pues no lo sabemos exactamente, porque no eran muy de escribir los pictos, pero los anales irlandeses la conocieron como Bellum o Cath Dun Nechtain, o lo que es lo mismo, la batalla del Dun (fortaleza) de Nechtain. En la galesa Historia Brittonum la denominan Gueith Lin Garan, la batalla del Lago de la Garza.
Mas recientemente, el estudioso escocés Graeme Cruickshank ha propuesto el nombre de batalla de Dunnichen (Dun-Nechtan, como aparece en una carta del siglo XII que confirma la propiedad de ciertas tierras del lugar a la Abadía de Arbroath) y parece que finalmente esta ubicación ha obtenido el beneplácito de la mayoría de los historiadores, empezando por el imprescindible James E. Frasier. En fin, los ingleses pueden preferir Nechtansmere, pero perdieron, y los ganadores tienen la potestad de elegir, así que Dunnichen se queda.
A grandes rasgos podemos asumir que de la historia picta se conoce poco, y lo poco que se conoce es a través de las crónicas que nos han dejado sus vecinos, principalmente anglos e irlandeses, en Anales, como los del Ulster o los de Tigernach, o en Historias como la Eclesiástica de Beda el Venerable, o la de la vida de San Wilfrido, de Esteban de Ripon, y menciono estas fuentes en concreto porque volveremos a ellas más adelante.
En la época que nos ocupa, Northumbria era el reino más poderoso de la zona y la ambición de sus reyes se enfocaba en la ampliación de sus fronteras en todas direcciones. Todo parece indicar que una parte de los cambiantes reinos de los pictos estaba, por estas fechas, bajo dominio northumbrio.

guerreros pictos

Jinete e infante pictos.

Al poco de suceder a su padre Oswiu, en el año 671, Ecgfrith se enfrentó a un levantamiento de los pictos, que derrocaron a Drust o Drest, hijo de Donuel, un rey títere sostenido por el poder anglo (Marren 2006). Otros autores (Frasier) sostienen que fue el propio Drest el que animó al levantamiento.
Según cuenta Esteban de Ripon en su “Vita Sancti Wilfrithi” , los “bestiales pictos arrojaron lejos de si el yugo de la servidumbre”. Sigue leyendo